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General Aztecs Maya Tocuaro Kids Contact 27 Feb 2017/12 Water
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Screen with scenes from the conquest of Mexico - Aztec musicians and dancers in a canoe

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Professor Felipe Fernández-Armesto

What did the Spanish do after the native population collapsed [in the century after the Conquest]? asked Crosshall Junior School. Read what Professor Felipe Fernández-Armesto had to say.

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Tezcatlipoca – una pista nueva revelada

Algunas de las características más importantes del gran dios creador azteca Tezcatlipoca son: el famosos espejo humeante, el pie perdido (quemado), el pectoral circular denominado “anahuatl”, la flecha perforando su nariz...

Profesor Juan José Batalla
Profesor Juan José Batalla

... en el simposio internacional sobre Tezcatlipoca, realizado en noviembre de 2005 en Londres, Inglaterra, el profesor Juan José Batalla propuso un símbolo característico adicional de Tezcatlipoca: el “ezpitzal” (un soplo de sangre). El ezpitzal no está presente en la famosa representación de Tezcatlipoca en el Códice Borgia (ver la foto principal superior), pero el profesor Juan José Batalla (un miembro de nuestro panel de expertos y una autoridad mundial en códices provenientes del centro de México) ha encontrado 24 ejemplos del ezpitzal en representaciones de Tezcatlipoca en un estudio meticuloso del códice Borbónico (ahora en Paris).

La palabra náhuatl “ezpitzal” deriva aparentemente de eztli, sangre, y pitza (soplar, como en tocar una flauta); de aquí que expertos como Ángel María Garibay y Miguel León Portilla traduzcan “ezpitzal” como “soplo de sangre” o “ráfaga de sangre”. El profesor Batalla mencionó que aunque la etimología del término es dudosa, la interpretación hecha por Oliver (2004) de una expresión relacionada a la ira, cólera y discordia que Tezcatlipoca producía en las personas, podría ser también viable. Salvador Matos Higuera llama al ezpitzal “chalchiuhueztli” o símbolo de sangre con gran valor.

Representación de Tepeyollotl-Tezcatlipoca en el Códice Borbónico (1974: 3)
Representación de Tepeyollotl-Tezcatlipoca en el Códice Borbónico (1974: 3) (Presione sobre la imagen para ampliarla)

El más claro ejemplo del ezpitzal, relacionado con Tezcatlipoca en el Códice Borbónico, está en el cuadro mayor de la trecena 3, donde Tepeyollotl o Tepeyolohtli – Tezcatlipoca (Corazón de la Montaña) tiene sobre la cabeza un enorme chorro de sangre en cuyo interior flota un corazón, el cauce principal se expande en seis regueros de “chalchihuatl” o líquido valioso que terminan con una piedra preciosa. El atributo “Corazón de la Montaña” representa quizás las voces de cuevas y de montañas, es decir, los ecos.

Tezcatlipoca como patrono del mes Tlaxochimaco-Miccailhuitl en el Códice Tudela (2002: fol. 19r)
Tezcatlipoca como patrono del mes Tlaxochimaco-Miccailhuitl en el Códice Tudela (2002: fol. 19r) (Presione sobre la imagen para ampliarla)

La imagen de Tezcatlipoca con el ezpitzal, contenida en el folio 19r del Códice Tudela (dibujado después de la conquista), muestra a la deidad como patrono del mes Tlaxochimaco-Miccailhuitl. En este caso el ezpitzal muestra la sangre expandiendo sus regueros no solo al frente sino a la parte superior. Además, en lugar de los tres chorros finalizados en piedras preciosas se encuentran pintados un total de cinco. De hecho, éste ezpitzal es más parecido iconográficamente al que presenta el Tepeyollotl del Códice Borbónico, el tlacuilo (artista) parece haber preservado el significado prehispánico tradicional en su representación del ezpitzal.

Códice Borbónico, p.3
Códice Borbónico, p.3 (Presione sobre la imagen para ampliarla)

En la figura de Tepeyollotl se observa un espejo humeante “tezcatlipoca” bajo uno de sus pies (y otro más estilizado sobre su cabeza), y el pectoral circular (hecho de un aro de concha blanca atado por cintas rojas de piel) “anáhuatl” sobre su pecho. Tepeyollotl está acompañado por Quetzalcóatl en la parte derecha del cuadro. En la pintura se aprecian dos símbolos adicionales de corazones más el escarabajo “pinauiztli” descrito por la doctora Eleanor Wake, en nuestra sección Pregúntale a los expertos (siga el vínculo).

Painal en el Códice Florentino (1979 I: fol. 10r)
Painal en el Códice Florentino (1979 I: fol. 10r) (Presione sobre la imagen para ampliarla)

El profesor Batalla está convencido de que el “ezpitzal” es un atributo prehispánico propio de Tezcatlipoca, el investigador mostró claramente, haciendo uso de ilustraciones de diversos códices, cómo a través de los años el símbolo gradualmente fue perdiendo sus características distintivas y cómo los escribas posteriores a la conquista empezaron a perder algo de su conocimiento especializado heredado de tiempos prehispánicos. Para cuando se creó el Códice Florentino, el ezpitzal (mostrado en la frente del dios Painal) apenas se reconoce ...

Conoce más sobre el Simposio de Tezcatlipoca siguiendo el vínculo.

El escarabajo “pinauiztli”

El Simposio de Tezcatlipoca