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General Aztecs Maya Tocuaro Kids Contact 24 Jan 2017/4 Eagle
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John Bierhorst

Why did the Aztecs dance when they fought? asked St Thomas of Canterbury RC Primary School. Read what John Bierhorst had to say.

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‘No existe tal cosa de “Sacrificio Humano”’

Este artículo para la reflexión ha sido amable y especialmente escrito para nosotros por la Doctora Elizabeth Graham, Profesora e Investigadora de Arqueología Latinoamericana en el Instituto de Arqueología del Colegio Universitario de Lóndres. Apreciamos tus comentarios y contribuciones sobre éste, el más controversial de los tema. También agradecemos muchísimo a nuestro amigo mexicano Oscar García, habitante de Chicago, Illinois, por esta traducción...

Sacrificio Humano, Códice Laud, folio 8
Sacrificio Humano, Códice Laud, folio 8  (Presione sobre la imagen para ampliarla)

La gente da por hecho que los Aztecas practicaban algo llamado sacrificio humano. Pero ¿Qué es exactamente el “Sacrificio Humano”? Lo que la gente quiere decir cuando usa ese término es que humanos son asesinados para satisfacer las necesidades de un dios o dioses. Hablando de los Aztecas, nosotros asumimos que esto fué verdad, pero una mirada más profunda revela más acerca de nosotros que acerca de los Aztecas.

Escena de dos conquistas Aztecas, cada una incluye al captor con el captivo y una pirámide templo derribada y ardiendo. Códice Mendoza folio 2r (detalle)
Escena de dos conquistas Aztecas, cada una incluye al captor con el captivo y una pirámide templo derribada y ardiendo. Códice Mendoza folio 2r (detalle) (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Guerra
Primero, la gente que era ejecutada eran hombres que habían peleado en varias batallas. Los guerreros Aztecas trataban de capturar a otros guerreros, no de matarlos. En nuestras guerras, nosotros alentamos a los soldados a matar a otros soldados en el mero campo de batalla, pero en algunas culturas tales como la Azteca y la Maya, esto era deshonorable. La regla era envolverse en un combate mano a mano con otro guerrero y vencerlo por el medio de la captura. Algunos y sólo algunos de estos hombres capturados en batalla eran sacrificados posteriormente en el altar de un templo. Pero el razonamiento para este sacrificio –y con esto quiero decir la excusa para el asesinato- en la mente de los Aztecas, era la guerra. Esto no es diferente de las guerras modernas o medievales, en las cuales hombres mataban a otros hombres y algunas veces mujeres y niños, con la excusa de que esto era parte de la GUERRA.

Los Aztecas vencen a la poderosa ciudad de  Tlaltelolco – sus templos gemelos arden y su líder Moquihuix  cae del templo portando el atuendo completo de su posición. Códice Mendoza folio 10r
Los Aztecas vencen a la poderosa ciudad de Tlaltelolco – sus templos gemelos arden y su líder Moquihuix cae del templo portando el atuendo completo de su posición. Códice Mendoza folio 10r  (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Como matar gente y salir libre de esto
En todas las civilizaciones, la excusa mejor aceptada para matar gente –por defensa, economía, petróleo, poder, recursos- es la GUERRA. ¿Qué la hace diferente del homicidio? Hay algunos tipos de asesinatos que las sociedades permiten sin castigar al asesino o asesinos. Este tipo de asesinatos (los arqueólogos lo llaman asesinato socialmente sancionado) son legalizados en cierto número de países y algunos ejemplos serían la pena capital, la eutanasia o incluso el aborto. Pero la excusa más común para matar gente (sin ser arrestado por homicidio) es la GUERRA. Lo que estoy diciendo es que la sociedad Azteca justificó el asesinato en templos, de los guerreros capturados como sacrificios de GUERRA y no como ‘sacrificios humanos’. Yo dudo incluso que ellos tuvieran el concepto de ‘sacrificio humano’ antes de la llegada de los Españoles. Parecen haber sido los frailes Españoles quienes interpretaron tales asesinatos como ‘sacrificios humanos’, pero el término ‘sacrificio’ o ‘sacrificio humano’ no existe en el lenguaje Nahuatl en lo absoluto.

Un simbólico estante de cráneos al lado del emblema de la ciudad de Tenochtitlan, Códice Mendoza folio 2r (detalle) – una de las pocas imágenes en éste códice que da cuenta del sacrificio humano
Un simbólico estante de cráneos al lado del emblema de la ciudad de Tenochtitlan, Códice Mendoza folio 2r (detalle) – una de las pocas imágenes en éste códice que da cuenta del sacrificio humano (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Y en lo referente a matar en los templos, todas las sociedades justifican la guerra de una forma que involucran a Dios o a algún concepto abstracto tal como la verdad o la justicia, incluso si la guerra envuelve alguna ganancia económica, lo cual por lo general casi siempre es así. Los Americanos dijeron que la guerra de Iraq era una lucha contra el Eje Diabólico. Las guerras coloniales Inglesas fueron peleadas en nombre de Dios y de la Reina, pero ¿Qué se iba a ganar con estas guerras? ¿Recursos tales como riqueza petrolera? ¿Poder?

4 poblados conquistados bajo el dominio del emperador Tizoc, Códice Mendoza folio 12r (detalle)
4 poblados conquistados bajo el dominio del emperador Tizoc, Códice Mendoza folio 12r (detalle) (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Los sanguinarios Aztecas
¿Entonces porqué los Aztecas han llegado a ser retratados como tan sanguinarios? Esta es una buena pregunta. La respuesta es complicada. Pero aquí hay algunos puntos:
• Si comparamos las guerras Aztecas con las guerras Europeas incluso en los tiempos medievales, una proporción mucho menor de personas terminaron muertas en las batallas Aztecas que en las batallas Europeas.
• ¿Entonces porqué vemos a los Aztecas como tan sangrientos? Lo horripilante parece venir de el hecho de que los Aztecas retardaban la ejecución de sus enemigos. A pesar de que ellos terminaban matando a muy pocos de sus enemigos comparado con toda la gente que realmente peleaba en la guerra, nosotros nos los imaginamos más sanguinarios de lo que somos nosotros.

Un joven capturando a un guerrero es dado con una manta floreada (capa) como símbolo de su valentía; El se podía poner este emblema de honor en ocasiones rituales. Códice Mendoza folio 64r (detalle)
Un joven capturando a un guerrero es dado con una manta floreada (capa) como símbolo de su valentía; El se podía poner este emblema de honor en ocasiones rituales. Códice Mendoza folio 64r (detalle)  (Presione sobre la imagen para ampliarla)

• Estudiosos dicen que los guerreros Aztecas luchaban específicamente para capturar a otros guerreros para ofrecérselos a los dioses y con esto ganar prestigio. Pero esta interpretación ha llegado a nosotros principalmente por los frailes Españoles y los Aztecas que ellos educaron. ¡En la vida real ninguna civilización ha aprobado nunca matar en una escala tan masiva, y repetitivamente solo para agradar a los dioses. Sin embargo, los dioses, siempre han sido una muy a la mano y buena excusa para matar motivado por otras cosas.
• ¿Qué otras cosas?
• Lo mismo que en nuestras guerras: recursos, riqueza, poder.
• Piensa acerca de esto. ¿Porqué un hombre joven iría constantemente a pelear y arriesgar su vida sólo para conducir a su oponente ante un sacerdote. Las esposas de los guerreros por si solas comenzarían una revolución. Este escenario es tan improbable como pedirle a la juventud de Inglaterra que peleen en Iraq sin pagarles un salario o beneficios. ¡Nadie pelearía!

• Mucho más probable es que los guerreros buscaran capturar a otros guerreros no para que los sacrificaran por sus corazones, sino para situarse en una posición en la que el captor por capturar a su oponente tuviera el derecho de llevarse algo de tributo (recursos, riqueza, poder). Eso tiene mucho más sentido y ubica a los Aztecas bien dentro del rango de todas las civilizaciones. En realidad, si contamos a todas las supuestas víctimas de los ‘sacrificios’, como víctimas de guerra, esto hace ver a los Aztecas categóricamente pacíficos comparados con nosotros...

Créditos de las fotografías
• Sacrificio Humano, Códice Laud, folio 8 (escaneada de nuestra copia de la edición facsímile de ADEVA, Austria, 1966)
• Imágenes del Códice Mendoza: (escaneada de nuestra copia de la edición facsímil de James Cooper Clark, Londres, 1938)

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