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General Aztecs Maya Tocuaro Kids Contact 20 Feb 2017/5 Wind
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Screen with scenes from the conquest of Mexico - Aztec musicians and dancers in a canoe

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Professor Felipe Fernández-Armesto

What did the Spanish do after the native population collapsed [in the century after the Conquest]? asked Crosshall Junior School. Read what Professor Felipe Fernández-Armesto had to say.

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Los Aztecas han sido llamados muchas cosas...

Esta es la primera parte de un par de artículos que fueron escritos amablemente para nosotros por Gordon Whittaker, Profesor de Antropología Lingüistica de la Universidad de Göttingen (Alemania). Agradecemos muchísimo a nuestro amigo mexicano Oscar García, habitante de Chicago, Illinois, por esta traducción...

Mapa de “El  Valle de Tenochtitlan según Cortés” publicado en 1869 por George F. Cram en Illinois
Mapa de “El Valle de Tenochtitlan según Cortés” publicado en 1869 por George F. Cram en Illinois (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Através de los siglos los aztecas han sido llamados de muchas formas no solamente por sus enemigos. Es más, existen un gran número de etiquetas que parecen intercambiables y que se les aplican en la actualidad por académicos y público en general. ¿Entonces cuál y cuándo usarlas? Vayamos através de la lista y veamos que podemos hacer.

Pintura del lago de Texcoco, Tenochtitlan y sus alrededores, Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México
Pintura del lago de Texcoco, Tenochtitlan y sus alrededores, Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México  (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Primero está el término Mexica (Más o menos pronunciado Me-SHI-ka, con el acento en la segunda sílaba) el cual proviene del Nahuatl, el lenguaje de los aztecas. Este significa literalmente ‘Aquellos de (la ciudad de) México,’ cuyo nombre fué dado a la ciudad, capital de la nación mexica y del imperio sobre el cual gobernaron desde principios de 1430 hasta la conquista de los españoles en 1521. Este término se refleja en la expresión que Cortés usaba para los aztecas: los de México ‘aquellos de México’.

Pintura de la fundación de Tenochtitlan, Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México
Pintura de la fundación de Tenochtitlan, Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México  (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Ha habido una cierta incertidumbre con respecto al significado exacto del nombre de la ciudad, pero existe una buena razón para verlo como una pintoresca descripción de la localización de la ciudad-isla, en el corazón de Metztliapan ‘(En) las Aguas de la Luna,’ cuyos tristes restos ahora se conocen como lago de Texcoco. De acuerdo a esto Mexico (Pronunciado Me-SHI-ko) podría venir del original Metzxicco ‘En el Centro (literalmente, Ombligo) de la Luna, lo cual es lo que la ciudad era llamada por los Otomi, quienes vivieron junto con los aztecas en el Valle de México.

Señores de Tlaltelolco junto al glifo que representa Tlaltelolco, en un folio (19r) del Códice Méndoza que muestra el tributo pagado a Tenochtitlan
Señores de Tlaltelolco junto al glifo que representa Tlaltelolco, en un folio (19r) del Códice Méndoza que muestra el tributo pagado a Tenochtitlan  (Presione sobre la imagen para ampliarla)

De cualquier forma el hecho de que ellos fueron llamados Mexitin (Me-SHI-tin) durante su migración por el Valle y antes de que fundaran su ciudad en el siglo XIV complica esto. En este temprano punto de su historia fueron llamados por el nombre de su líder Mexi, quien tiempo después fué hecho deidad y combinado con su deidad patrón, Huitzilopochtli. Para cuando ellos llegaron al sitio de su futura capital, entre los principales líderes de los Mexitin se incluía un individuo llamado Tenoch, a quien bien se puede deber el nombre de la comunidad que se erigió para dominar la ciudad de México y construyó el imperio en el que esta eventualmente se convertiría - Tenochtitlan. El nombre Tenochtitlan es a menudo traducido como: ‘Por el Nopal (tenochtli),’ sobre el cual de acuerdo a una leyenda, Huitzilopochtli en forma de un águila vendría a descansar, señalando donde él quería que su ciudad fuera eregida. Pero existe tambien la posibilidad de que la comunidad haya sido nombrada en honor a Tenoch, como dice otra leyenda y sólo después de que Tenochtitlan se había elevado a una posición de prestigio y poder el nombre fué reanalizado para otorgarle un aura mítica más valiosa y un destino implícito sobre ella.

Comunidades pre-hispánicas que rodeaban México-Tenochtitlan, pintura en el Hotel Majestic, Ciudad de México
Comunidades pre-hispánicas que rodeaban México-Tenochtitlan, pintura en el Hotel Majestic, Ciudad de México  (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Hay un par de cosas interesantes acerca de esto. Primero, la tradición mítica eficazmente excluye como escogidos de Huitzilopochtli a los Mexitlin que fundaron una comunidad rival, Xaltelolco (‘En las Dunas de Arenas, después renombrada Tlaltelolco ‘En el Montículo de Tierra’ para nombrar un lugar más sólido para la fundación de una ciudad) en una isla más pequeña al norte.

Modelo al aire libre de la ciudad de Tenochtitlan, Zócalo, Ciudad de México
Modelo al aire libre de la ciudad de Tenochtitlan, Zócalo, Ciudad de México  (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Segundo, los habitantes de Tenochtitlan – y los aztecas en el más estrecho sentido de la palabra - son llamados Tenocha ‘aquellos de Tenocho,’ lo que implica que la comunidad original más tarde fué renombrada tal como lo hicieron los de la comunidad del norte. El sufijo -co ‘dentro, en’ no sólo puede ser agregado a nombres comunes de cualquier forma o color sino también a nombres propios (tales como los nombres de deidades o personas) para formar nombres de lugares. La colonia Churubusco, por ejemplo, la cual en la actualidad es famosa por sus estudios cinematográficos, fué originalmente una comunidad al sur de Tenochtitlan llamada Huitzilopochco, ‘En casa de Huitzilopochtli’, luego entonces es muy posible que Tenochtitlan haya sido verdadera y originalmente nombrada en honor a uno de los primeros líderes, así como la colonia de Tenochtitlan, Copilco, fué nombrada en honor de – y para conmemorar el sacrificio de - Copil, sobrino de Mexi y glorificado enemigo de la facción de Tenoch. Este conflicto casi legendario entre los dos grupos ofreció un preámbulo de lo que sería más tarde la guerra cívil de 1473 en la cual Tenochtitlan venció a su ciudad hermana, Tlaltelolco, guerra que terminó igualmente en la muerte del rey rival.

Niños de escuela estudian una maqueta de Tenochtitlan, Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México
Niños de escuela estudian una maqueta de Tenochtitlan, Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México  (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Ambas comunidades originales llegaron a ser consideradas como parte de la Gran Ciudad de México, es por eso que ese nombre a menudo era agregado al nombre de cada una de las ciudades gemelas. Como resultado la capital imperial es referida en viejas fuentes como México Tenochtitlan o como Tenochtitlan México, siendo el orden de los nombres de ninguna importancia. Dentro de una generación después de la conquista española los aztecas de la ciudad de México estaban ya siendo llamados en español mexicanos, lo cual añade una complicación adicional al problema del nombre. Esto es por que los ciudadanos de La Nueva España, decidieron después de su victoriosa Guerra de Independencia de España a comienzo del siglo XIX, nombrar a su nuevo país, México, en honor a su capital y así la nación fué llamada mexicana, para que concordara. De cualquier forma, el lenguaje azteca, Nahuatl, continuó (y continúa hoy en día en algunas areas) siendo llamado mexicano por los que hablan español, lo que hace la confusión aún más perfecta.

Académicos siguen sin ponerse de acuerdo en como llamar a los fundadores de Tenochtitlan y su estado expansionista. Algunos los llaman Tenochca, puesto que fué su ciudad mexica la que llegó a dominar el imperio que los españoles encontraron en 1519. La mayoría prefieren mexica, puesto que es el término más común usado en textos nahuatl y fué seguramente el nombre que los mandatarios del imperio usaban más a menudo para la población del reino que gobernaban, llamado Mexicapan, derivado de Mexica. Tres reinos conformaban el corazón del excan tlatoloyantli, la llamada Triple Alianza, siendo los otros dos Acolhuacan, capital de la que fue la ciudad culturalmente influyente de Tetzcoco en la costa oriental del lago, y Tepanecapan, centro político de la que fue la ciudad diminuta de Tlacopan en la costa occidental, justo en la puerta de entrada a Tenochtitlan.

Créditos de las fotografías:-
• Mapa del Valle de Tenochtitlan escaneada de colección personal
• Pintura del lago de Texcoco, Tenochtitlan y sus alrededores: fotografía por Sean Sprague/Mexicolore
• Pintura de la fundación de Tenochtitlan: fotografía por Ian Mursell/Mexicolore
• Imagen del Códice Méndoza: escaneada de nuestra copia de la edición facsimilar de 1938 Cooper Clark, Londrés
• Pintura del mapa de las comunidades pre-hispánicas: fotografía por Ian Mursell/Mexicolore
• Fotografías del modelo al aire libre de Tenochtitlan y de los niños de escuela estudiando una maqueta: por Sean Sprague/Mexicolore.