General Aztecs Maya Tocuaro Kids Contact 22 Sep 2017/11 Vulture
Text Size:

Search the Site (type in white box):

Professor Juan José Batalla

Question for December 2006

Was there any contact between the Aztecs and the ancient Egyptians? Asked by Keyworth Primary School. Chosen and answered by Professor Juan José Batalla.

Ancient Mexican or Egyptian? (Codex Borbonicus)
Ancient Mexican or Egyptian? (Codex Borbonicus) (Click on image to enlarge)

English:We can say quite categorically it’s impossible that there could have been any contact between the Aztecs and Egypt as their cultures were separated by thousands of years. For example, the 18th Dynasty of the Egyptians dates from the 14th Century BC, whilst the Aztecs didn’t begin to flourish in the Valley of Mexico till the 14th Century AD, making any contact or communication between the two cultures impossible. Having said that, as with all human groups well adapted to their environment, it’s normal to find some beliefs and achievements common to different cultures but which are actually the result of separate developments.

All the same, the theme of possible contacts between ‘Old’ and ‘New’ Worlds has always cropped up and been the focus of considerable study - as has the possibility of contacts between the ancient cultures of Mexico and those of the Phoenicians, Romans and Africans, and between the high cultures of the Andes and Japan and China. Several authors have supported the idea that fishing, war or merchant ships lost in the Pacific or Atlantic oceans may by chance have reached American shores. This isn’t impossible, but certainly improbable. Equally unlikely is the idea that a small number of men might then proceed to alter or modify the development of entire American societies. On the contrary, far more likely - were any such contact to occur - would be for any new arrivals to adjust to and become part of the local (American) culture, rather than the other way round.

Español:Podemos afirmar con rotundidad que es imposible que hubiera algún contacto entre los aztecas y los egipcios, pues sus culturas se encuentran separadas en el tiempo por miles de años. Por ejemplo, la XVIII dinastía de los egipcios se remonta al siglo XIV antes de Cristo, mientras que los aztecas comienzan su desarrollo cultural en el valle de México también el siglo XIV pero después de Cristo, con lo cual la diferencia temporal hace imposible cualquier tipo de contacto o comunicación entre ambas culturas. No obstante, como todos los grupos humanos adaptados a su propio medio ambiente es normal que entre las culturas se produzcan logros y creencias de similares características, con lo cual se encuentran muchas semejanzas entre ambas, pero siempre fruto de desarrollos separados.

No obstante, el tema de los posibles contactos entre los dos “mundos”, el “Viejo” y el “Nuevo”, siempre ha estado presente y ha sido objeto de estudio. Así, también han sido analizados posibles contactos entre las culturas mexicanas y los fenicios, romanos o africanos, y entre las culturas andinas con Japón y China. La posibilidad de que navíos de pesca, guerra o comerciales perdidos en los océanos Pacífico o Atlántico arribaran casualmente a América ha sido mantenida por varios autores. Realmente no es imposible que esto sucediera, pero si improbable. Además, de haberse dado algún caso concreto también resulta casi imposible que unos pocos hombres cambiaran o modificaran el desarrollo de las culturas americanas. En caso de haberse llevado a cabo algún tipo de este contacto lo más normal es que los que llegaron casualmente se adaptaran a la forma de vida imperante en las culturas americanas y no al contrario.

Professor Juan José Batalla has answered 7 questions altogether:

Physically how were the skulls stuck into the skullracks?

Was there any contact between the Aztecs and the ancient Egyptians?

Did most words in the Aztec language end in -tl?

When did the 5 ‘useless’ days come in the Aztec calendar?

Are Spanish children taught in school about what happened to the Aztecs?

Is it true the Aztecs made a sacrifice (on average) every 10 minutes?

How did scribes get rid of mistakes when they wrote their books?

Comment button