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Click the flag for an English translation Mexicolore contributor Marco A. Cervera Obregón

El chimalli o escudo: armamento defensivo por excelencia del mundo mesoamericano

Estamos sumamente agradecidos al Dr. Marco Antonio Cervera Obregón por este artículo ejemplar acerca de la importancia del chimalli mesoamericano, escrito especialmente para Mexicolore. Dr. Cervera es arqueólogo por la Escuela Nacional de Antropología e Historia de México. Maestro en Arqueología Clásica por la Universidad Autónoma de Barcelona, doctor en la misma especialidad por el Instituto Catalán de Arqueología Clásica y la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona, España. Se ha especializado en la arqueología, historia y cultura mexicas, en arqueología militar tanto en el ámbito mesoamericano como en el mundo clásico Mediterráneo. Miembro de número de la Asociación Española de Historia Militar. Actualmente es profesor de historia y arqueología en la licenciatura en historia de la Universidad Anáhuac México y en el Doctorado en Humanidades de la misma universidad. Es investigador de tiempo completo en el Centro de Investigación en Culturas de la Antigüedad de la misma universidad.

Pic 1: Ejemplar de escudo de plumas original, de los pocos que quedan en el mundo. Museo de Landesmuseum Wúrttemberg, Stuttgart
Pic 1: Ejemplar de escudo de plumas original, de los pocos que quedan en el mundo. Museo de Landesmuseum Wúrttemberg, Stuttgart (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Introducción
Quizá una de las armas más emblemáticas de la historia mesoamericana es el chimalli o rodela mexica, probablemente en popularidad le siguen el macuahuitl y el átlatl como los grandes íconos militares de los antiguos mesoamericanos. Será lo elaborado de sus diseños y el colorido de las plumas que los engalanaban, el chimalli mexica ha pasado a la historia como un artefacto vinculado a la guerra, pero también a las joyas del arte plumario, arte hoy en día prácticamente extinto en México.

Pic 2: El dios mexicana Mixcóatl portando chimalli y flechas. Ilustración de Miguel Covarrubias
Pic 2: El dios mexicana Mixcóatl portando chimalli y flechas. Ilustración de Miguel Covarrubias (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Pese a lo antes mencionado es hasta fechas muy recientes que algunos investigadores se han dado a la tarea de generar un estudio científico pormenorizado y profundo de este objeto. Desde los clásicos trabajos publicados a finales del silgo XIX y principios del XX por investigadores como Eduard Seler, Zelia Nuttall o Antonio Peñafiel, tiempo después seguidos de algunos otros autores que al tratar temas como la guerra, la iconografía y atributos de algunos dioses mesoamericanos (fig. 2) así como el tributo y la economía en los códices, el chimalli resulta estar presente en todos estos tópicos.

Pic 3: Recreación de un guerrero mexicano con su chimalli y macuahuitl (izq.); detalle del Lienzo de Tlaxcala (der.)
Pic 3: Recreación de un guerrero mexicano con su chimalli y macuahuitl (izq.); detalle del Lienzo de Tlaxcala (der.) (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Con los nuevos trabajos como los de la Dra. Maria Olvido Moreno Guzmán, la Dra. Laura Filloy Nadal y Emmanuel Lara Barrera, el conocimiento que estamos teniendo de este artefacto comienza a aportar nuevas luces, con mucha mayor profundidad de este tipo de rodelas mesoamericanas. A continuación daremos un vistazo a este extraordinario objeto, que ha sido visto desde los más distintos puntos de vista, como obra de arte plumaria, en su papel simbólico, como artefacto de guerra y más recientemente con estudios de restauración, materias primas y técnicas de elaboración de los objetos originales.

Definición y morfología
Desde la óptica de la tecnología militar antigua, un escudo, es considerado como un arma defensiva activa, esto debido a las maniobras defensivas que se pueden lograr al manipular el artefacto con los brazos en el campo de batalla.

Pic 4: Imágenes del Lienzo de Tlaxcala: guerreros en acción portando chimallis de dos maneras diferentes
Pic 4: Imágenes del Lienzo de Tlaxcala: guerreros en acción portando chimallis de dos maneras diferentes (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Normalmente los escudos están compuestos de una manilla que permite hacia el interior del escudo obtener una abrazadera, la cual remata en el costado defensivo con el denominado umbo. No necesariamente todos los escudos llevan este elemento tan característico, en ocasiones pueden ser simplemente una abrazadera de cuero u otro material que permita sujetar el artefacto (fig. 3).
Es común que los escudos de la antigüedad sean clasificados de acuerdo a su morfología y forma de sujeción, es decir que algunas veces los escudos presentan una manilla para ser sujetado con el puño o bien colocando todo el brazo, denominados respectivamente como escudo empuñado o embrazado (fig. 4). En términos tecnológicos y funcionales, el que un escudo sea empuñado o embrazado puede representar criterios de alta relevancia al momento de su funcionalidad en el campo de batalla, ya que dependiendo de ello, las maniobras de defensa y ataque se verán limitadas por los métodos de sujeción establecidos.

Pic 5: Guerreros mesoamericanos en plena batalla; detalle de un mural de Diego Rivera, Palacio Nacional, México DF
Pic 5: Guerreros mesoamericanos en plena batalla; detalle de un mural de Diego Rivera, Palacio Nacional, México DF (Presione sobre la imagen para ampliarla)

La palabra chimalli, proveniente del náhuatl y que significa simplemente “escudo”, como un término que indistintamente podría ser usado para cualquier tipo artefacto con estas características, sin embargo al ser una palabra náhuatl normalmente usada por los habitantes de la Cuenca de México en el Posclásico Tardío, los investigadores consideran chimalli únicamente a estas versiones , como una rodela concebida simplemente como un escudo de forma circular, pero que en realidad en términos mucho más mesoamericanos, la forma de rodela no fue la única usada en esta macro región cultural. Como veremos en breve, se desarrollaron otras formas que caracterizaron a otras culturas y que en términos nahuas podría igualmente haber sido empleada la palabra chimalli, aunque en algunas otras regiones como la maya, contaban con sus propios términos para designar estos objetos.
Por lo tanto desde mi opinión, es importante resaltar que el escudo mesoamericano no fue únicamente en forma de rodela, sino que hubo otras formas que en términos estrictos deben ser tomados también como chimalli, aun cuando no fueran la forma predilecta por los mexicas, pero sí de otras sociedades mesoamericanas.

Pic 6: Representación de un guerrero jaguar teotihuacano, el cual sujeta un escudo de tipo rectangular emplumado, muy característico de esta civilización. Pintura Mural Pórtico de Zacuala, Teotihuacan
Pic 6: Representación de un guerrero jaguar teotihuacano, el cual sujeta un escudo de tipo rectangular emplumado, muy característico de esta civilización. Pintura Mural Pórtico de Zacuala, Teotihuacan (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Origen y distribución mesoamericana
En realidad los primeros escudos aparecieron, de acuerdo a la evidencia más temprana desde el Clásico mesoamericano, los ejemplares de la etapa Formativa no están del todo documentados.
Como se ha dicho es en el Clásico donde su distribución se hace más notoria en la mayoría de las sociedades protagonistas de la época, pero con una tipología diversa. Entre los teotihuacanos, gracias a las representaciones que tenemos de este artefacto en la pintura mural y las figurillas, sabemos que eran comúnmente de forma cuadrada o rectangular (fig. 6), normalmente decorados con plumas de ave en su canto inferior y combinado con el arma ofensiva más característica de los teotihuacanos, es decir el lanzadardos o átlatl. Igualmente contaban con versiones circulares más pequeñas registradas en figurillas de arcilla.

Pic 7: Vaso cerámico policromo maya. Guerreros sujetando chimallis cuadrados y rectangulares. K2036
Pic 7: Vaso cerámico policromo maya. Guerreros sujetando chimallis cuadrados y rectangulares. K2036 (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Mientras tanto en la zona maya, autores como Carlos Brokmann y Gabriela Rivero, han identificado otros tipos de escudos, algunos particularmente mayas y sometidos a discusión como es el caso del escudo flexible (fig. 7), contando también con versiones rectangulares y rodelas. Es importante aclarar que para algunos autores como Claudia García Des-Lauriers, los escudos flexibles también eran usados por los teotihuacanos.

Pic 8: Guerreros atlantes toltecas de Tula (izq.); en una copia (der.) se observa un escudo en la parte trasera
Pic 8: Guerreros atlantes toltecas de Tula (izq.); en una copia (der.) se observa un escudo en la parte trasera (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Hacia el Occidente de México, Marco Cervera ha podido identificar otra tipología de escudos, sobre todo en las figuras de guerreros de las Tumbas de Tiro, también llamada Tradición Teuchitlán. En ella aparecen escudos rectangulares que protegen buena parte del cuerpo y algunos más pequeños combinados con un sistema de armamento con cuchillos, seguramente de obsidiana. Sin embargo el sistema más representado en el repertorio iconográfico de esta sociedad es la combinación de escudo con armas de asta como las lanzas.
Avanzando rápidamente en el tiempo, para el Poslásico Temprano en el mundo tolteca, aparece una rodela normalmente colocada en la parte trasera de los afamados atlantes (fig. 8), y en algunas lápidas, podemos apreciar guerreros que van sujetando armas curvas en combinación con escudos circulares.

Pic 9: Ilustración de una pintura mural procedente de Malinalco, hoy desaparecida. Representa un grupo de guerreros deificados, quienes bajo el estilo artístico tolteca sujetan entre su panoplia un tlacochtli o dardo arrojadizo y un chimalli
Pic 9: Ilustración de una pintura mural procedente de Malinalco, hoy desaparecida. Representa un grupo de guerreros deificados, quienes bajo el estilo artístico tolteca sujetan entre su panoplia un tlacochtli o dardo arrojadizo y un chimalli (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Por efectos de espacio, no podemos dedicar mayores líneas a los otros ejemplos mesoamericanos, sin embargo es probable y manejándolo como hipótesis, que el antecedente más inmediato de la clásica rodela mexica, pueda tener su precedente entre los toltecas, quienes igualmente utilizaron sobre todo el escudo circular como una de sus principales armas defensivas (fig. 9).

Originales arqueológicos mexicas
Como se mencionó al principio de este artículo, los estudios sobre el escudo mesoamericano en forma y publicados, se reducían a los ya tradicionales trabajos de principios de finales del siglo XIX y principios del XX. En realidad algunos autores que han tratado el tema de la guerra y armamento mexica en general, necesariamente han tocado el tema del escudo mexica. Entre ellos contamos a Ross Hassig, Isabel Bueno, Alfonso Garduño y Marco Cervera. De forma más concretar se hizo un trabajo previo de restauración del único chimalli original que se tiene en México (ver réplica, fig. 10), ubicado hoy día en el Museo Nacional de Historia y publicado por Emmanuel Lara Barrera. Y en fechas recientes acaba de publicarse un trabajo relacionado con un proyecto de mayores alcances llevado a cabo por la Dra. María Olvido Moreno Guzmán, la Dra. Laura Filloy Nadal y otros investigadores extranjeros, quienes se están dando a la tarea de estudiar los cuatro escudos comentados en términos de su conservación, materiales de composición y manufactura.

Pic 10: Réplica (Museo del Templo Mayor) del único chimalli original que se tiene en México
Pic 10: Réplica (Museo del Templo Mayor) del único chimalli original que se tiene en México (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Dentro de los originales que se encuentran dispersos en museos en el mundo contamos realmente con cuatro ejemplares, hasta ahora registrados, tres de ellos en Europa y uno en México. Tipológica y morfológicamente los escudos mexica se resumían a la rodela de 65 a 75 cms. de diámetro presente en los ejemplares arqueológicos mencionados, comúnmente representado tanto las diversas manifestaciones plásticas mexicas así como en los códices. Realmente a ello se limitaba la estandarización del escudo mexica y no a una tipología tan variada como ocurría en otras sociedades, de ahí que su clasificación vaya más asociada a su función y decoración, esta última la que más ha llamado la atención de los investigadores.
Propongo un nivel de estandarización de los escudos mexicas a nivel estatal, y que ello puede ser identificado precisamente por los procesos de manufactura en los talleres, posiblemente reflejado en los materiales usados, medidas que cumplan un cierto patrón.

Pic 11: El chimalli con flechas: escudo o insignia, símbolo clave del poder del imperio mexicano; Codex Mendoa fol. 2r
Pic 11: El chimalli con flechas: escudo o insignia, símbolo clave del poder del imperio mexicano; Codex Mendoa fol. 2r (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Funcionalmente tenemos el Yaochimalli, (escudo de guerra) y Mahuzyochimalli (escudo ceremonial, respectivamente, es decir, no todos los escudos eran usados en los campos de batalla. Incluso los que tenemos originales, están establecidos en la segunda categoría, pero solo los estudios más formales de sus materiales pueden llegar a dilucidar su función, como ya se ha confirmado por los restauradores. La base de ello radica en sus componentes, en este caso los escudos militares eran hechos evidentemente con fines defensivos y materiales mucho más resistentes como el carrizo entramado y a veces acolchado con algodón, información proporcionada sobre todo por las fuentes escritas.
Los recientes estudios de los escudos originales se demuestra que estaban elaborados de una estructura de un tipo de madera muy ligera aun no identificada, usando plumas de aves, de las que incluso sabemos que eran utilizadas de las mismas partes corporales de las aves, lo que significaba utilizar cientos de animales originalmente criadas en Tenochtitlan para su confección. Algunos de los ejemplares contaban con plumas de diversas especies de aves incorporando laminados de oro. La manilla de sujeción o abrazadera estaba elaborada de piel y fibras vegetales. Posiblemente por su morfología nos habla de que eran escudos embrazados. Comparado igualmente con la iconografía existente en códices y manifestaciones plásticas.

Pic 12: Combate entre guerreros. Un guerrero de tipo huaxteco ataca con un macuáhuitl a un segundo. Se aprecia la fractura del filo de obsidiana al impactar el arma sobre el chimalli
Pic 12: Combate entre guerreros. Un guerrero de tipo huaxteco ataca con un macuáhuitl a un segundo. Se aprecia la fractura del filo de obsidiana al impactar el arma sobre el chimalli (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Por otro lado la decoración, estaba más relacionada con los sistemas de mando, su relación con los trajes utilizados y simbólicamente existía todo un discurso iconográfico ya estudiado, pero no definitivamente analizado. Estos símbolos eran especialmente usados en las ceremonias y fiestas, donde estos escudos, en su calidad de divisas, eran entregadas en dichos contextos. No olvidemos que igualmente los dioses aparecen ataviados con escudos, y elementos iconográficos propios de cada deidad.

Funciones en el campo de batalla
Como se ha mencionado, la mayoría de los estudios que se han desarrollado sobre el chimalli, se han enfocado a aspectos iconográficos y en menor medida en su materia prima que en publicaciones asociadas al arte plumario, se menciona la innegable participación de los amantecas en el trabajo de los chimalli. Por el contrario poco se ha estudiado e interpretado su uso en el campo de batalla. Una de las principales preguntas sería su capacidad defensiva en contra de las armas ofensivas (fig. 12), tema de principal análisis de la arqueología experimental, pero antes de conocer dicho estudios, sabemos que el chimalli normalmente estaba conformado en sistemas de armamento muy diverso.

Pic 13: Uso en el campo de batalla: ejemplos del chimalli con arco y flecha - Códice Mendoza (Izq.) y del Lienzo de Tlaxcala (der.)
Pic 13: Uso en el campo de batalla: ejemplos del chimalli con arco y flecha - Códice Mendoza (Izq.) y del Lienzo de Tlaxcala (der.) (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Se ha podido confirmar que el sistema chimalli combinado con armamento ofensivo de choque como el macuahuitl, la teputzopilli, el ququololli eran comunes en las tropas de combate cuerpo a cuerpo, sin embargo, lo que resulta desequilibrado a nuestro parecer, es el uso del chimalli combinado con armas de larga distancia, sobre todo el arco y flecha que requiere del uso de ambas manos y con lo cual resultaría inoperante al cargar un escudo con ello.
Tanto las fuentes escritas como la iconografía, muestran arqueros que igualmente sujetan los escudos en la mano contraria (fig. 13), probablemente como se aprecia en algunos documentos, podrían cargar el escudo en la espalda, mientras están en acción de combate con las armas de larga distancia.

Pic 14: Guerrero mexica abatido por flechas. Se aprecia como una buena parte de los proyectiles quedaron incrustados en su chimalli durante el intento de defensa
Pic 14: Guerrero mexica abatido por flechas. Se aprecia como una buena parte de los proyectiles quedaron incrustados en su chimalli durante el intento de defensa (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Resulta interesante el saber hasta donde estos escudos podían ser reparados después del combate, y como se menciona en algunas fuentes, las flechas podían llegar a incrustarse en el escudo, mas no necesariamente pasar y hacer daño (fig. 14). La mejor forma de conocer su función sería con estudios experimentales, bien fundamentados, metodológicamente elaborados y publicados. Igualmente nos resulta sorprendente que un artefacto tan elaborado, finalmente terminará destruido en un campo de batalla.

Pic 15: Guerreros mayas; se observan las diferentes formas de chimalli. Mural 2, Estructura 1, Bonampak (reconstrucción)
Pic 15: Guerreros mayas; se observan las diferentes formas de chimalli. Mural 2, Estructura 1, Bonampak (reconstrucción) (Presione sobre la imagen para ampliarla)

Estudios experimentales
Hasta ahora no existen estudios científicos de arqueología experimental desarrollados sobre escudos mesoamericanos. Sí se han desarrollado extraordinarias reproducciones por parte de equipos como el que dirige Antonio Casanova bajo el nombre de Átlatl México, con algunos intentos interesantes de pruebas, pero que deben ser publicadas con todo el rigor referente a la manufactura y criterios metodológicos de experimentación. Algunos resultados preliminares se pueden ver publicados en algunos documentales, donde se aprecia las posibilidades defensivas de este artefacto. Una de ellas que efectivamente las puntas de proyectil arrojadas con átlatl, pueden llegar a enterrarse en el escudo pero no siempre traspasarlo. Los recientes estudios de los restauradores que están en proceso de publicación, darán nuevas luces para poder finalmente generar trabajos científicos de tipo experimental mucho más prometedores.

Bibliografía
• Cervera Obregón Marco A., El armamento entre los mexicas, CSIC, Polifemo, Anejos de Gladius, Madrid, 2007
• Cervera Obregón Marco A., “El sistema de armamento vislumbrado en las figuras de guerreros del Occidente de México, Gladius, CSIC, Polifemo, v. 27, Madrid, 2007, 121-136
• Filloy Nadal Laura y María Olvido Moreno Guzmán, “Precious Feathers and Fancy Fiftheenth-Century Feathered shields”, en: Rethinking the Aztec Economy, Debora L. Nichols, Frances Berdan and Michael Smith (eds.), Arizona University Press, 2017, 130-156
• Lara Barrera Emmanuel, “Una aproximación a la historia de la vida de la rodela azteca (chimalli) del Museo Nacional de Historia”, en Conservación de arte plumario, Escuela Nacional de Conservación, Restauración y Museografía, INAH, México, 2014, 95-116
• Nuttall, Z. “On Ancient Mexican Shields”. En Internationales Archiv fur Ethnographic 1892
• Rueda, S. “Escudo ceremonial (chimalli)”. En Leonardo López Luján y Colin Mc Ewan (Eds.). Moctezuma II: Tiempo y destino de un gobernante, México, INAH, 2010.

Fuentes de las imágenes: ver versión en inglés.

This article was uploaded to the Mexicolore website on Apr 22nd 2018

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